Παρασκευή, 22 Ιουλίου 2016

Φωτογραφία της ημέρας: το χρήμα δεν βρωμάει / Photo of the day: money does not stink

Roman toilets
Οι δημόσιες τουαλέτες στην ρωμαϊκή Όστια (Πηγή: panoramio)

"Pecunia non olet" φαίνεται να απάντησε ο αυτοκράτορας Βεσπασιανός στον γιο του Τίτο, όταν ο πρώτος επέβαλε τον περίφημο φόρο για τη συλλογή των ούρων από τις δημόσιες τουαλέτες. Ο Βεσπασιανός δεν ήταν ο πρώτος που επινόησε αυτόν τον ιδιότυπο φόρο. Πριν από αυτόν ο Νέρων είχε εισάγει τον vectigal urinae, ο οποίος όμως καταργήθηκε από τους διαδόχους του. Ο Βεσπασιανός, ο οποίος παρουσιάζεται από τους αρχαίους ιστορικούς ως φιλοχρήματος και αδίστακτος στην επιβολή φόρων, προσπάθησε να ανορθώσει οικονομικά την αυτοκρατορία (κάτι που μακροπρόθεσμα τελικά το κατόρθωσε) επιβάλλοντας διαφόρων ειδών φόρους. Στο πλαίσιο μάλιστα του φόρου για τα ούρα ο Βεσπασιανός εισήγαγε ουσιαστικά το σύστημα των δημόσιων τουαλετών, οι οποίες συχνά σκωπτικά ονομάζονταν από τους Ρωμαίους "Βεσπασιανές". 
Αναπαράσταση του εσωτερικού μίας ρωμαϊκής τουαλέτας
(Πηγή: Ancient Origins)
Τα ούρα ήταν ένα συστατικό που χρησιμοποιούνταν σε πολλές εφαρμογές στον αρχαίο κόσμο, καθώς περιέχουν φωσφόρο και ποτάσιο μεταξύ άλλων. Τα χρησιμοποιούσαν για την πλύση των δοντιών αλλά και στη λεύκανση των ρούχων. Σύμφωνα με τις αρχαίες πηγές ως καλύτερης ποιότητας θεωρούνταν εκείνα που εισάγονταν από την Πορτογαλία. Σε κάθε περίπτωση η ιδέα του Βεσπασιανού φαίνεται ότι ήταν εξαιρετικά χρήσιμη, καθώς έφερε σημαντικά ποσά στο δημόσιο ταμείο και συνέβαλε επίσης στη δημόσια υγιεινή. 

Δεν υπάρχουν σχόλια: